Emma y Stefano tuvieron la idea: Construir un equipo de voleibol en los Emiratos. Todo comenzó con un mensaje en Facebook. “A partir de otoño comenzará nuestra liga, con un equipo que tiene un nombre clásico, que recuerda Italia”. Un proyecto de integración. “¿El sueño? Una escuela de voleibol para los niños… ”

¿Es más fácil construir una pista de voleibol de playa en el desierto o planificar el equipo de voleibol de interior en los Emiratos Árabes Unidos? Ambas parecen ideas cuando menos complicadas. Pero algo está claro; no hay nada imposible.

La historia de Esperia Volley es una historia de pasión y obstinación. De italianidad y deporte. De amistad y espíritu de equipo. Y todo llega a Dubai, donde Emma Limone y Stefano Giuliani decidieron trasladarse en 2014. Aquí fundaron una start-up con otros dos amigos: “La Villa de la excelencia italiana”, un lugar de sinergia donde el espíritu italiano puede encontrar el resto de la mundo y viceversa. La determinación que ha permitido crear un equipo de voleibol indoor en Dubai es Emma Limone, fundadora, y Stefano Giuliani, ex jugador de voleibol que hace de entrenador, junto con otros jóvenes de diferentes orígenes.

MENSAJE EN FACEBOOK – “Quiero hacer un equipo de voleibol de interior”, le dice Emma a Stefano. Y Stefano, que entiende de voleibol y también de costes, es honesto con ella, así como también un poco escéptico. O tal vez sólo es realista: “Emma, ​​se necesita una gran cantidad de dinero, no hay chicas, hay muy pocas instalaciones, siempre llenas y cuestan mucho.” Pero Emma no se desanimó: “Al final ganó – dice Stefano Giuliani, de la clase de 1980, ex Loreto, Bolonia y Milán con un voleibol historia indudablemente única a sus espaldas – hemos logrado encontrar patrocinadores y, gracias a un simple mensaje en el grupo de Facebook de la comunidad italiana, también nos las arreglamos para encontrar jugadoras entusiastas. Y así, hemos dado vida a este sueño “. Stefano Giuliani, después de haber ganado un campeonato de menores, de jugar la final de la Copa italiana y la Serie A-2 y de haber sido convocado por la selección azzurra, decide que no. Que de mayor quiere ser ejecutivo de negocios. Pide, a pesar haber sido en considerado en aquel entonces un jugador top en Loreto, ser enviado a préstamo a la Serie B, para conciliar su gran pasión por el voleibol con la seriedad que la universidad requiere. El fiscal lo apoya.

Hoy, su carrera profesional empieza y su amor por el voleibol no se agota. Y en solo unas semanas, el equipo italiano en Dubai se hace grande, los entrenamientos son divertidos e intensos. “Vamos a participar en el campeonato open de otoño – explica Emma, que juega en Avellino en lugar de en un equipo de primera división – que es distinto al campeonato exclusivamente dedicado a los locales. En poco tiempo, encontramos grandes patrocinadores que nos permiten cumplir con los (elevados) costes. Nuestra realidad es sin ánimos de lucro, todo lo hacemos sólo por el placer de hacerlo. “Los patrocinadores son numerosos y de nivel: Jeep y Agua Monviso por la liquidez, Geff Sport para las equipaciones, Luca Lombardi para las fotografías y luego pequeñas colaboraciones con la aplicación “Draculapp” y con los blogs Duba Italia, Fatto in Casa y Dubai Blog, media partner del proyecto.

RAHA Moharrak – Entre la “madrina” de este sueño en el desierto, también está Raha Moharrak, de 29 años de edad, de Arabia Saudí, pero con estudios en la Universidad Americana de Sharjah, otro Estado de los Emiratos. No jugará este año porque Esperia ya ha dado la palabra a otro equipo de expat (como se llaman entre sí los “expatriados”, pero en el futuro, quién sabe…). Hoy, apoya totalmente – incluyendo algunas colaboraciones – el proyecto de Emma, ​​Stefano y todas las demás chicas. “Yo juego al voleibol desde que tengo 19 años, desde la época de la universidad – dice -. Antes de eso no había ni tocado una pelota, ya que en Arabia Saudí no está permitido, y de inmediato me enamoré de este deporte porque parece hecho para mí. Jugar con Emma, ​​Stefano y el resto del equipo es precioso. Es una pasión, el voleibol es una familia para mí”. Raha es la chica más joven, y además la primera saudí que ha escalado el Monte Everest. En su país las mujeres “pueden jugar al voleibol solamente en privado. Las mujeres en Arabia Saudí deben vestirse de cierta manera cuando están fuera de casa, en público, y no pueden estar con ropa deportiva en frente de otros hombres jugando al voleibol. El volley no es reconocido como un deporte nacional. ¿Qué se siente al ser la primera mujer saudí que ha escalado el Everest? No es fácil ser la primera, pero sin duda es motivo de responsabilidad. Espero que mi experiencia sea un ejemplo de valentía. E incluso si inspirara a solo una persona, ya para mí sería una gran cosa “.

INTEGRACIÓN – “Es cierto, nacimos como un equipo de italianos expatriados – explican de nuevo a Stephen y Emma – Pero añadió niñas filipinas, atletas polacas que han jugado en las ligas extranjeras. Y este es un objetivo importante: la integración”. Y si hablamos de integración, no podemos olvidar el país anfitrión: “Agradecer al Emirato que nos ha acogido- dice Emma – nuestros colores serán la bandera italiana a la que vamos a añadir el negro. Un recuerdo precisamente de la bandera de los Emiratos. A su vez, nos llamamos Esperia. Esperia era el término utilizado por los antiguos griegos para referirse a Italia, la tierra al oeste de Grecia. Fue elegido el nombre de “Esperia volley” porque este equipo está formado casi exclusivamente por chicas que viven y trabajan en Dubai que, siendo italianas, piensan en la patria “.
SUEÑOS – El voleibol es el deporte que va en contra de la ley de la gravitación universal. Quien lo juega invita a tratar de hacer algo imposible. Quién juega al voleibol intenta vencer, para competir contra la gravedad, en contra la atracción entre el balón y la tierra. En cierto sentido, tratando de volar gracias a un balón. Es un deporte de coraje, un deporte que da la oportunidad de medir sus límites, intentando lo increíble. ¿Parece imposible la idea de jugar en el desierto al voleibol de playa? Pues aun así, Stefano Giuliani trae consigo, dondequiera que vaya, una pista portátil que se instala en minutos y es del tamaño de un bolso de mano. ¿Parece imposible encontrar patrocinadores, espacios y personas para construir un equipo indoor femenino en Dubai? Pues Emma Limone, con determinación, lo ha hecho. ¿El siguiente paso? “Un sueño que vamos a hacer todo lo posible para lograr – dijo Stefano Giuliani – es la creación de una escuela de voleibol para niños. Para dar esa importancia al deporte que hay en Italia y que, aquí en los Emiratos Árabes Unidos, todavía no”. Otra pelota en defensa para recuperarse. ¿Imposible? No hay pelotas imposibles.

 

Artículo original de gazzetta.it